欧洲电竞觉醒?英国大学电竞队远超足球队 新时

撰文:霍森

据英国《每日电讯报》的报道,英国高等院校运动协会收集的数据显示,英国73所高校现共注册有685支电子竞技队,而足球队数量是662支——这也意味着,电竞队历史上首次成为英国高校数量最多的“运动队”。

失业阴霾下的现实选择,电竞或成为欧洲年轻人的别样出路

align="center"> 英超赛事

提起英国体育,我们脑海中的第一印象必然是火爆全球的英超,而事实上,足球、橄榄球、板球和棒球等草场运动,一直在英国年轻人当中拥有着极为特殊的受欢迎地位,我们所熟知的各大名校如牛津剑桥,其校队下辖的各种运动队,甚至会直接参与到职业联赛的低级联赛当中——这甚至成为了英国职业体育青训系统里极为重要的一环。

但是,根据英国高校运动协会所收集的数据显示,悄然兴起的电竞,目前正在以一种难以置信的速度开始赶超传统体育——在册的竞技队伍数量并不能说明电竞的影响力已经超过了足球,毕竟电竞队伍成立需要的人数并不太多,对场地和设备的要求也不算高,而且在英国,具备重大影响力的电竞赛事也相对少得可怜。

但毫无疑问,只从直观数据上来说,我们必须认同的一点就是,至少在当下,电竞已经成为英国年轻人心目当中一个加权极重的选项。

为何如此?答案其实很简单,那就是钱。

大部分问题归结到了最后,无非都是经济上的问题。纵然是英国这样经济将部分体系构筑于欧盟之外的老牌强国,依然不可避免的会受到欧盟经济圈的影响——不管是移民问题、又或者欧洲经济的长期低迷。

由此造成的后果则是,这一代的英国年轻人,尽管高校毕业率创了新高,达到了令人敬畏的82%,失业率也被控制在不可思议的4%以内,来到了战后最低的水平,但英国王子信托基金会的调查却表明,英国高校年轻人里超过60%对未来的就业形势感到悲观,而在已经就业的年轻人里,有超过40%对现状感到无比失望。

于是乎,在最新的调查研究当中,年轻人最愿意从事的行业里,体育明星、摇滚歌手,又或者是医生、律师,这些现实的或者不现实的选择,最终都输给了“自由博主”这一新兴行业。

align="center"> 众多退役选手转型主播

我们只要稍微对“自由博主”有所了解,就应该明白到,这些依靠网络直播来赚取关注度和金钱的特殊职业者当中,电子游戏的直播几乎占据了其中半数之多。

毕竟,相比起明显需要身体天赋的职业体育,电子游戏直播的准入门槛几乎可以说得上是零,而且一旦博主在直播当中发现自己的电竞天赋还算不错的话,随时也能加入电竞职业战队——比起职业体育的球探和各种人才猎手而言,电子竞技源生游戏里本身自带的评级分系统能够更为简洁方便地帮俱乐部筛选出未来之星,大大地缩短了千里马等待伯乐的这一过程。

剩下的,就是收益问题了。

一名普通的英国人,月收入大约是是2-3000英镑,而一名普通的热门项目电竞选手,月薪大约为3-5000英镑,几乎等同于一家中等足球俱乐部的青训明星。

而我们之前所讨论的这一切,还仅仅只是在就业形势还算控制良好,普通人收入相对稳定的英国!如果我们将目光放到被欧洲经济寒流冲击最为严重的西班牙、意大利、法国,甚至是中欧和东欧地区,我们就会发现,那些失业率超过20%的国家里,电竞更是在以一种迅猛的势头蓬勃发展。

群众基础广阔,背景大佬多金,蓬勃发展的欧洲电竞

align="center"> 电竞项目蓬勃发展

火热的盛夏七月,顶级足球联赛纷纷偃旗息鼓,但在德国科隆,CS GO的电竞赛事ESL ONE却是热力逼人——虽然我们无法在任何一家传统电视台看到这一赛事的比赛直播,但是全球的观众都能够通过各种平台的网络直播免费收看到这一欧洲最为老牌的电竞赛事。

而通过直播我们可以发现,电竞馆内的观众永远是处于爆满状态,现场气氛热烈之处,完全不逊色于任何一场顶级的欧洲足球赛事。其中蕴含的巨大利益,足以让任何资本心动不已。

这并非是开玩笑。

普鲁士人为了便于挖掘煤矿而创立的波兰小镇卡托维茨,在上个世纪中叶里作为典型的东欧重工业附属小镇而兴起繁荣,但随着煤炭资源的逐渐贫竭,重工业迁移和国家经济改革,卡托维茨也逐渐衰落。

在走投无路的情况下,卡托维茨的市政府在十年前遇到了方兴未艾的电竞,成为了IEM赛事总决赛的指定举办地——然后,电竞产业给卡托维茨小镇的回报是,今年三月的IEM英特尔大师赛,6天时间里,收获了高达2200万欧元的广告等值。

这还没有计算大量涌入的观赛人口带来的旅游、餐饮等行业的隐性效益增幅。

所以你能够理解,为何以波兰总统之尊的安德烈杜达,依然要在今年四月的演讲中,亲自为电竞站台,摇旗呐喊:“我们可以说电子竞技是一项运动吗?既然我们可以把国际象棋当做一项运动,把定约桥牌当成一项运动,那么毫无疑问地,能发展玩家操作和反应能力的电子竞技当然要算是运动。”

align="center"> 丹麦选手Caps

号称“欧洲电竞摇篮”的丹麦,更是将电子竞技写入了国家发展战略当中,国家工业部长和财政部长,甚至都曾经亲临比赛现场考察,并考虑将建立一个直属于国家的特殊电竞组织。

而以法国为传统基地的欧洲老牌电竞俱乐部FNATIC,不管是在英雄联盟,又或者是CS项目上,都能称得上是欧洲的传统豪强,他们更是独树一帜,开发出属于自己独家的热门同名品牌,旗下产品包括电竞外设、潮流服装,并开始进军视频转播行业。就在前不久,FNC俱乐部更是获得了来自1900万美元的A轮融资。

2015年底,来自俄罗斯的矿业寡头阿里舍尔·乌斯马诺夫及其旗下的ESForce控股集团强势进军欧洲电竞产业,如果大家对这位大老板不太了解的话,我们可以给出另外一个信息——乌斯马诺夫同时还是FACEBOOK、阿里巴巴和小米的主要投资人之一。

在那之后,ESForce仅仅用了两年的时间,就生生地在欧洲电竞版图上撕开一个口子,不仅拥有了如VP和SK这样的数家电竞豪强战队,更是建立起一个贯穿了比赛组织、战队管理、地产金融和博彩行业配套联合的庞然巨物。

而我们之前所说的老牌电竞组织公司ESL,为了抵挡来自俄罗斯巨头的压力,主动与瑞典传媒巨头MTG联手,牵头多方,成立了世界电竞协会(World Esports Association,WESA)。

至少在目前,来自北欧和东欧的两大财阀巨兽,已经短暂地达成了和平协作,开始为欧洲电竞的未来谋划属于自己的版图、

资本永远不会倾注无缘无故的爱,他们眼里看到的,永远只有利润。而欧洲电竞,目前的全民热度以及参与度所带来的潜在……不,甚至可以说是实实在在的商业价值,已经完完全全的展露在所有人眼前。

但对于欧洲大部分国家来说,在他们看来,卡托维茨之前仅仅是波兰一个名不见经传的小镇,其成功之道并非是多么高深的学问,现在进场依样画瓢分一杯羹,犹未为晚。巴黎、伦敦、柏林,这些世界知名的大都市,都已经开始着手打造完全属于自己的电竞赛事。

新时代产业链或现雏形,中国将如何面对

对于电子竞技是否属于运动这一点上,即便是如今电竞氛围极为浓郁的欧洲,都依然存在着一定争议,但面子上的事情可以暂时放一放,里子上该如何,大部分欧洲国家或财团已经用脚投票,做出了自己的选择。

单单只看电竞几大经典赛事的奖金数额——DOTA的TI赛事约4000万美金,CS GO大概是2000万美金,英雄联盟越1200万美金,暴雪旗下的风暴英雄、守望先锋和炉石传说大概都在400万美金上下……而与之相比,传统体育里热度最高的赛事,美国网球公开赛的总奖金池,大概是5000万美元;英超冠军奖金大概是5000万英镑……

不管我们再怎么不屑,真金白银的数据不会说谎。如果没有成熟的产业模式,如果没有深厚的群众基础效应,是断然不可能供养其这样奖金池规模的大型电竞比赛以及相关的诸多电竞俱乐部的。

在明白了这一点之后,我们再来看看下面的数据,便会显得说服力强了许多:

根据德勤会计师事务所(Deloitte)发布的报告显示,到2020年,全球电竞行业的收入预计将突破15亿美元大关,电竞爱好者的人数将增加到6亿人。

欧洲在前文我们已经概述过,金融寡头已经入场;而在美洲,关注NBA的朋友定然会有印象,不少NBA球队的老板或者是退役球星都开始投资电竞,而在拉美,巴西早已经成为实质上的国际电竞大国。

即使只看我们的隔壁邻居韩国,把电竞纳入国家经济战略发展轨道之后,是如何顺利地从98金融危机的泥淖中脱出,并且一步步将电竞打造成为与汽车、钢铁并列的国家产业支柱,我们就应该明白到一点——

过去我们所谈论的电子游戏,是玩物丧志、是不务正业、是电子海洛因。

align="center"> 电竞

然而今天,我们所谈论的电子竞技,是已经实实在在摆在眼前的一条属于新时代的、全新的产业链条。

2015年,中国电竞产值大约只有上百亿;而5年之后的今天,根据相关市场预估,2020年全中国的电竞产值将达到千亿元之多。

在国内,英雄联盟的下辖赛事LPL,几乎已经在实质上成为了继中超和CBA赛事之后的第三大组织竞技赛事,并且仍在通过扩军和联盟化不断增长自己的影响力。

毫无疑问,我们的电子竞技行业已逐渐步入正轨,以游戏研运、赛事举办、战队俱乐部运营、比赛与衍生内容制作、内容传播为主线的电竞产业链已经走向成熟化、专业化。

但有趣的是,根据相关机构统计,中国的电竞玩家数量占世界总数近45%,但中国电竞市场的产值约占世界总数的7%——这说明中国电竞的市场潜力远远还没有被开发完全。

其中或多或少有着一些传统价值观的原因,但即便是曾经一样最为看不起电竞行业的日本,在去年里也已经完全松开了法律给电竞套上的枷锁,允许电竞选手的奖金与国际标准靠拢——既然如此,我们应该对这一行业持何种态度,自然不问而知。

堵不如疏,在目前看来,电竞产业的发展已经是不可避免的潮流趋势,到了这个时候,再去争论电竞到底算不算一项体育运动毫无疑问已经是不切实际的,我们需要的是,顺应和疏导这一潮流,一方面用法律和法规来正式规范电竞产业发展当中的出现一些社会问题与经济问题;而另一方面,更是要通过各种行政手段,来正确引导资本投入,保障相关从业者的切身利益。

或许在不久之后,电子竞技也可以发展成像足球比赛一样,家喻户晓的竞技项目,并为国家的经济转型做出自己特殊的贡献。